“Brothers and Sisters of the Eternal Son” (2014), de Damien Jurado

Artículo originalmente publicado en Fronterad (25 de enero de 2014)

Un 21 de enero de 1997 Damien Jurado publicaba su primer álbum, “Waters Ave. S.”, con el respaldo del sello Sub Pop. Empezando por la portada de su debut y siguiendo por las quebradizas composiciones que ocultan furtivamente sus primeras entregas, la música de Damien Jurado destila desde sus comienzos un enigmático halo de melancolía y misterio semejante al que transmiten las canciones de Nick Drake o de otros compositores contemporáneos, como Sharon Van Etten, Josh T. Pearson o David Bazan. Muchas cosas han cambiado desde que aquel joven imberbe de Seattle aterrizara en el casi siempre espinoso mundo de la música hasta el lanzamiento de su undécimo trabajo catorce años después, precisamente un 21 de enero, esta vez de 2014. Sin embargo, sus once álbumes de estudio hasta la fecha se resguardan sin complejos dentro de la etiqueta de folk intimista y atemporal que ha ido impregnando, en mayor o menor medida, su prolífica obra a lo largo del tiempo. 

En “Brothers and Sisters of the Eternal Son” (Secretly Canadian, 2014), su flamante entrega, ese folk introspectivo se combina con un sonido más intrincado. Durante la primera parte del disco la reverberación se erige como principal protagonista, escoltada por múltiples (y difusas) capas de sonido, para abrazar con cierta suntuosidad la psicodelia más amena. Porque si bien es cierto que parte de su esencia ha permanecido intacta con el paso del tiempo, la labor de Richard Swift (The Shins, Foxygen) como productor en los tres últimos trabajos, además de como multiinstrumentista, ha ensanchado  la identidad sonora del experimentado songwriter estadounidense, haciéndole consciente de determinadas potencialidades que sus creaciones, ávidas probablemente de una visión exterior, venían ocultando desde hace algún tiempo. La simbiosis vital entre Damien Jurado y su productor alcanza aquí su mayor esplendor y complejidad hasta la fecha, desembocando en un aura de medida espiritualidad –implícitamente religiosa o no–  que purifica la mayor parte del disco (“Magic Number”, “Silver Timothy” o “Return to Maraqopa” o “Jericho Road”). De manera similar lo percibe también su amigo Josh Tillman (Father John Misty) en una especie de ensayo a modo de hoja promocional, donde afirma que “Damien Jurado ha inventado su propio Jesús porque el álbum de Damien Jurado necesita un Jesús bello. Un Jesús de un espacio extraño que yo no reconozco. El nombre es el mismo, la mayor parte de la imaginería es la misma, pero ha resucitado. Sí, como si Jesús hubiera nacido otra vez. Así es como este álbum suena”. Quizás no nos vendría mal a los españoles reflexionar sobre este acercamiento tan sincero, particular y espontáneo a la religión, sin entrar a discutir que existan motivos históricos que justifiquen nuestro escepticismo.

En el segundo tramo del álbum tanto el sonido como el tono de la narración se aproximan más al preciosismo pop-folk propio del resto de su discografía. En “Silver Katherine” el legado del sonido Laurel Canyon que representaron formaciones como Crosby, Stills, Nash & Young –y revitalizado hoy por músicos del talento de Jonathan Wilson o bandas tan brillantes como Dawes– emerge con distinción desde las armonías vocales. “Silver Joy” es una balada acústica marca de la casa que encajaría en cualquier parte de la discografía del de Seattle. Como colofón, “Suns In Our Minds” sorprende por su relativa luminosidad (“and when you go, that is all, you’ll be back tomorrow”) y unos sintetizadores pop que cierran el disco dejando una vez más la puerta entreabierta a nuevos sonidos.

Esta colección de canciones pretende además funcionar, como su anterior “Maraqopa” (Secretly Canadian, 2012), como un todo, aparentando reivindicar esa forma estrictamente conceptual de entender un elepé que todavía hoy distingue a clásicos como “Dark Side of the Moon”, “The Wall” o “Quadrophenia”. Según ha explicado el artista durante la promoción, la idea de facturar otro álbum conceptual no sobrevoló su mente hasta el último momento; de hecho, Damien había reunido una serie de canciones independientes con la intención de que conformasen su próximo disco. Días antes de dirigirse al estudio de Swift para grabarlas, una conversación con un amigo le hizo ver que realmente no tenía ganas de inmortalizar en una grabación este material, en el que apenas confiaba. Fue entonces cuando su amigo le sugirió retomar la historia inacabada de “Maraqopa”, y el músico, atraído la propuesta, comenzó a trabajar en las piezas que ahora podemos degustar. Su nueva obra se presenta así como una secuela de la anterior. Si “Maraqopa” trataba acerca de un hombre que desaparece voluntariamente en el desierto, “Brothers and Sisters of the Eternal Son” es una continuación de ese viaje, en el que desaparece de sí mismo y tiene que volver a reencontrarse con todo. Sospecho que es dentro de esa evocadora incomprensión, y del afán de no ponerse las cosas fáciles ni a uno mismo ni, por lo tanto, al oyente, donde reside gran parte del valor y la belleza de esta ambiciosa propuesta de poco más de media hora de duración que requiere, como casi todo lo realmente valioso, tiempo y dedicación.

No debe ser casualidad que Paolo Sorrentino, director de cine italiano artífice de ese canto a lo terrenalmente divino titulado “La gran belleza”, utilizase una de las canciones de Damien Jurado, “Everything Trying”, en uno de los pasajes de su laureada película. Porque tanto Sorrentino como Damien Jurado, aunque desde ópticas diferentes, persiguen cada día representar las imágenes que quizás, quién sabe, den algún día sentido a su existencia. A menudo, sin seguramente pretenderlo, logran dar sentido a la nuestra, a nuestro espíritu errante. Y es que hay algunos que casi siempre aciertan. Por suerte o por desgracia, no solemos ser nosotros, que seguiremos deambulando a la deriva, en las butacas del cine o en una boca de metro, como meros espectadores.

MIDNITE SPECIAL, “With Broken Bones, Still Alive” (2013)

Artículo originalmente publicado en El Mundo de Tulsa (17 de mayo de 2013)

Portada

Progresión

A las puertas del verano de 2011, los futuros Midnite Special se juntan para sus primeros ensayos. Pocos días después de haber sondeado un puñado de ideas musicales llega el parón estival, que durará hasta septiembre. Con la incertidumbre que provoca la distancia, pero con la ilusión de mantener vivo el sueño, Midnite Special hace las maletas nada más haber dado unos pasos.

 El reencuentro se produce casi en octubre, y Nacho Quintero [voz y guitarra], David Alonso [guitarra y coros], Daniel Dilla [bajo], Jacobo Naya [hammond, guitarra, piano], y Guillermo Santiso [batería], pronto empiezan a trabajar de lleno con ideas concretas: canciones situadas en algún lugar del camino que va desde la vida en la ciudad hasta los refugios naturales donde poder escapar. En febrero de 2012 el grupo decide grabar una parte de esas ideas, y, aunque en un principio no hubo una clara intención de que los temas se publicaran, los buenos resultados hacen que así sea finalmente. De esta manera ve la luz “On the Menu”, una demo casera grabada y producida íntegramente por Midnite Special. Guitarras con tintes americanos y medios tiempos coloreados de matices sonoros, nos conducen por calles empapadas de gente, a través de la soledad de los márgenes de la carretera y bajo neones que anuncian: Midnite Special.

 On the Menu abre las puertas al grupo para hacer tres conciertos en Madrid en las salas Gruta 77, Taboo, y Moby Dick respectivamente. Es en este último donde llaman la atención de Ramiro Nieto (The Right Ons) y Martí Perarnau (MUCHO), quienes proponen a Midnite Special grabar en Lower Side Studio material nuevo y hacer una revisión de On the Menu. Así, en febrero de 2013, Midnite Special vuelve al estudio para grabar un EP de cuatro temas que se publica, en mayo, con el título “With broken bones, still alive”.

With Broken Bones, Still Alive

 “With broken bones, still alive” toma en mayo de 2013 el relevo de On the Menu, primera demo grabada por Midnite Special. Este EP, que incluye dos temas inéditos y la revisión de otros dos que ya sonaban en el primer trabajo de la banda, significa un gran paso adelante en la evolución musical del grupo: las guitarras con sonido americano siguen siendo reconocibles, pero ahora encontramos también en primer término capas sonoras de psicodelia o atmósfera y asistimos, por otra parte, a un mayor protagonismo de canciones más directas (como las nuevas “The Clover” o “Dance with Death”) en detrimento de los medios tiempos que marcaron On the Menu.

Grabado y mezclado en Lower Side Studio entre Febrero y Marzo de 2013, producido por Ramiro Nieto y Martí Perarnau, y masterizado por Mike Quinn (Eli Paper Boy Reed, Franz Ferdinand, Gigolo Aunts) en Boston, USA,

 With broken bones, still alive ofrece un sonido más compacto, contundente, y cercano a la identidad sonora de Midnite Special. En esta última, no obstante, siguen presentes los referentes que han movido a tantas generaciones a sentir devoción por la música: desde Neil Young hasta Pink Floyd y pasando por artistas contemporáneos como Ryan Adams o Tame Impala.

 “With broken bones, still alive” es un refugio para caminantes.

Presentación de su nuevo EP With Broken Bones, Still Alive, sábado 18 de mayo a las 22 horas en El Perro de la Parte de Atrás del Coche

Cartel del concierto

Por Luis Cornago

Y a pesar de que la lluvia parece encaminada a posponer la llegada de esas tardes veraniegas, Midnite Special pone al descubierto sus nuevas canciones este próximo sábado en la capital. Quizás ellos, deudores de una imaginería sonora que no se caracteriza precisamente por la liviandad -desde el Neil Young que te resquebraja, hasta las vaporosas armonías vocales de Love, sin olvidarnos de los Dawes más evocadores-, se manejen mejor lidiando con la soledad de unas calles empapadas. Con esas tormentas que logran hacer claudicar a los sangrantes semáforos de la discordia. Con parabrisas cansados, sin adrenalina, que deciden refugiarse en un bar de carretera. Al fondo, un grupo de cinco músicos que utiliza el rock como pretexto para acariciar numerosos paisajes líricos y sonoros. Para vivir en primera persona todo aquello que ya narraban sus distinguidos referentes.

Este sábado día 18 de mayo Midnite Special estará presentando su nuevo EP With Broken Bones, Still Alive en El Perro de la Parte de Atrás del Coche (Calle de La Puebla, 15) a partir de las 22 horas. Para comprar la entrada de manera anticipada, contacta con ellos a través de las redes sociales (Spotify, Bandcamp, Twitter, Facebook)

Entrada anticipada: 5€
Entrada anticipada + EP: 8€
Entrada en puerta: 8€

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Fotografía: Paula Jiménez